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Asesoría Laboral para trabajadores

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Asesoría Laboral en Guatemala

17 oct. 2009

20 de octubre de 1944: un sueño truncado

El 20 de octubre de cada año, en Guatemala se conmemora lo que se conoce como “la revolucion de octubre”, una fecha historica que dio vida a un periodo de diez años de gobiernos revolucionarios que dejaron importantes legados para la poblacion guatemalteca y especialmente para la clase trabajadora. Durante estos diez años se hicieron importantes innovaciones, tales como la Autonomia de los tres Poderes del Estado; entro en vigor el codigo de Trabajo; la autonomia de las municipalidades; libertad de critica
publica de los actos del gobierno; Se creo el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, el Comite Nacional de Alfabetizacion; se incremento la cultura en todos los niveles educativos; se facilito la impresion de libros a traves de la fundacion de la Editorial del Ministerio de Educacion; Se genero la Construccion de las escuelas Tipo Federacion, la Creacion del Departamento de Educacion Rural; se aumento el sueldo de los maestros, entre muchas otras obras.
Durante muchas decadas la empresa transnacional estadounidense United Fruit Company se habia constituido en una poderosa fuerza en Guatemala, sobre todo apoyada por la larga presidencia dictatorial de Manuel Estrada Cabrera, cuyo gobierno se subordinaba constantemente a los intereses de esta transnacional que era una de las principales de Centroamerica y que con ayuda de Estados Unidos tenia el suficiente poder para cambiar gobiernos democraticos por titeres a su servicio. La UFC llego a controlar mas del 40% de la tierra del pais y las instalaciones de puertos, situacion que se mantuvo hasta 1944.
En el ano 1944 se inician las movilizaciones populares en contra de la dictadura de Jorge Ubico, quien se habia mantenido en el poder por mas de 14 anos, movilizaciones que fueron protagonizadas inicialmente por los maestros y los universitarios, a los que pronto se unieron los obreros y otros sectores de la poblacion. El regimen Ubiquista responde con una brutal represion y el 25 de junio de 1944 manda a disolver las manifestaciones que le pedian la renuncia del cargo, fecha donde cayo vilmente asesinada la maestra Maria Chinchilla, martir de la tirania Ubiquista y en cuyo honor se conmemora el Dia del Maestro en Guatemala.
El movimiento opositor culmina con una huelga general de una semana, mientras las peticiones de renuncia al dictador se multiplicaban, hasta que Ubico se ve obligado a renunciar en el mes de junio de 1944.

Para sustituirlo en el poder, Ubico deja a una Junta Militar integrada por los generales: Eduardo Villagran Ariza, Federico Ponce Vaides y Buenaventura Pineda, quienes duraron muy poco en el poder. Posteriormente, esta Junta Militar decide dejar en el poder al General Federico Ponce Vaides, pero los opositores se resistian a esto, a menos que fuera algo "provisional" ya que supuestamente habrian elecciones presidenciales en el mes de diciembre, por lo que pronto se organizaron nuevos partidos y se lanzaron candidaturas presidenciales. Una de las primeras fue la del coronel Guillermo Flores Avendano, quien habia desempenado un papel importante en la salida de Ubico, postulado por el Partido Social Democratico.

Tambien surge el partido Renovacion Nacional, que fue organizado por Carlos Leonidas Acevedo, Oscar Benitez, Francisco Escobar, Alberto Herrarte, Mario Efrain Najera, Juan J. Orozco Posadas, Raul y Rodrigo Robles, en cuyo seno se origino la candidatura del doctor Juan Jose Arevalo Bermejo, quien estando en el exilio, fue contactado hasta en Argentina, para proponerle la candidatura.
El gobierno de Ponce Vaides agravo las persecuciones y la intimidacion en contra de los opositores y a pesar de que no lanzaba abiertamente su candidatura oficial, obstaculizaba la vida politica y la propaganda en el pais. La represion aumento despues de ver la multitudinaria recepcion que se le dio al doctor Arevalo, pues era evidente que esta candidatura habia encendido pasiones en la poblacion.

Durante el regimen de Ponce Vaides tambien se redujeron los salarios y se incremento la represion en contra de los opositores, lo que evidenciaba que Ponce Vaides no tenia la menor intencion de convocar a elecciones, porque trato de prolongar su regimen con una serie de ilegalidades.
La insatisfaccion popular siguio creciendo, hasta que el 20 de octubre, un movimiento amplio, en el que participaban estudiantes, maestros, obreros, oficiales del ejercito e incluso algun sector de la clase dominante, derrocan al sucesor de Ubico, despues de dos dias de combate en los que participaron algunas guarniciones militares. Se inicia asi lo que se llamaria "la revolucion de octubre".
En esa madrugada del viernes 20 de octubre de 1944 se vivio en la capital de Guatemala una intensa guerra desde varios puntos, lo que incluyo la toma del Cuartel de Matamoros y la destruccion parcial de lo que se conocia como el Castillo de San Jose. En el Hospital General hubo una extraordinaria actividad debido a los muchos muertos y heridos que hubieron durante la balacera que se desato desde la madrugada hasta el mediodia de esa fecha y en las batallas posteriores, que se produjeron varios dias despues.
Ese mismo viernes, en las estaciones radiales como la TGW se anunciaba el triunfo de la Revolucion, en las calles se observaban "carros" repletos de revolucionarios levantando sus fusiles en senal de victoria, mientras que Ubico y Ponce ya no daban senales de vida en el pais, puesto que habian huido.Para ese entonces, asumio el poder una Junta Provisional integrada por el capitan Jacobo Arbenz Guzman, el mayor Francisco Javier Arana y el civil Jorge Toriello Garrido. El principal papel de esta Junta fue convocar a una Asamblea  Nacional Constituyente que produjo una nueva Carta Magna, la cual vino a sustituir a la que habia estado vigente desde 1879.

La Junta convoco a una Constituyente y a elecciones generales que el 1 de marzo de 1945 llevarian a la Presidencia al doctor Juan Jose Arevalo Bermejo quien fue electo democraticamente con el 85 % de los votos y se mantuvo en la presidencia hasta 1951.
Las reformas sociales iniciadas por Arevalo fueron continuadas por su sucesor, el Coronel Jacobo Arbenz Guzman, quien legalizo el Partido Comunista Laborista Guatemalteco en el ano 1952. A mediados del periodo de Arbenz, los comunistas controlaron organizaciones campesinas claves, sindicatos, y el partido politico gobernante, sosteniendo algunas posiciones de gobierno claves
A pesar del apego de la mayor parte de los guatemaltecos a los ideales originales del levantamiento de 1944, algunos lideres del sector privado, los militares y la iglesia catolica vieron las politicas de Arbenz como una amenaza comunista, por lo que buscan el apoyo de los Estados Unidos, por medio de su embajada.
Ya para el ano 1953, el Departamento de Estado de Estados Unidos, cambia de embajador en Guatemala, poniendo a un hombre propicio para un complot en contra del gobierno de Arbenz, quien anteriormente habia sido colaborador de la CIA, de nombre John Peurifoy, al cual enviaron a Guatemala como Embajador de los Estados Unidos, quien tambien era llamado el carnicero de Grecia por su anterior gestion diplomatica en Atenas. No hablaba una palabra en espanol y se habia formado politicamente en el Senado, en Washington, donde trabajo de ascensorista.
Desde inicios del ano 1953, diversos opositores al gobierno de Arbenz, como Ponce Vaides, el aranista Roberto Barrios Pena, Ydigoras Fuentes y otros, llegaban constantemente a la embajada estadounidense para presentar planes destinados a derrocar a Arbenz y postularse como los mas destacados para dirigir el complot. En agosto de 1953, el gobierno de los Estados Unidos autorizo el plan encubierto para desestabilizar y derrocar a Arbenz. Los encargados principales para llevarlo a cabo fueron los hermanos Allan y John Foster Dulles, el primero jefe de la CIA, y el segundo Secretario del Departamento de Estado, ambos, hermanos y figuras prominentes en los cuadros de direccion de la United Fruit Company.
Tambien fue contratado C.D. Jackson, asesor especial del presidente Eisenhower y experto en guerra psicologica; Howard Hunt, jefe de propaganda de la operacion y un selecto grupo de elite en operaciones encubiertas, quienes comenzaron su operacion en contra del gobierno guatemalteco desde la base aeronaval de OpaLoka ubicada en Miami.
La prensa nacional e internacional reproducia las noticias preparadas desde el Departamento de Estado y pocas veces se ha visto una campana publicitaria tan vasta como la que se monto para sorprender al mundo informando que Guatemala era un pais comunista que atentaba contra las instituciones democraticas, la seguridad del Canal de Panama y los valores inconmovibles del mundo occidental. La Iglesia Catolica, por medio del Monseñor Mariano Rossell y Arellano, entro en accion directa contra el Gobierno y desbordo su cruzada contra “el comunismo”, llevando una procesion en todo el pais con una replica del Cristo de Esquipulas, imagen tan venerada en Centro America y Mexico, con el objeto de movilizar las capas catolicas de la poblacion, contra quien consideraba el enemigo comun de la democracia. Fue, sin embargo, en la carta pastoral que el episcopado guatemalteco publico el 9 de abril de 1954 (dos meses y medio antes del derrumbe revolucionario) donde expreso sin reservas su llamado a la subversion. La participacion de la Iglesia en asuntos que no le incumbian y su apoyo a las fuerzas liberacionistas de Castillo Armas, fue crucial para la caida del regimen de Arbenz.
La presion internacional se intensifica con la prensa, por los comunicados oficiales, incluso del mismo Eisenhower, quien expresa su inconformidad con Arbenz. Sin embargo, Arbenz no dio marcha atras, aunque no tenia alternativas propias mas que resistir hasta donde fuera posible. Mantuvo una vana esperanza de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, a solicitud de Guatemala detuviera la agresion armada exterior. Desde el mes de mayo, aviones diversos lanzaron volantes sobre el pais asegurando la cercania de la invasion terrestre y comenzaron a realizar algunos bombardeos a partir de junio, los cuales acrecentaron a partir del 19. Las tropas (300 hombres) de Castillo Armas que estaban en Honduras, estaban proximas a la frontera de Guatemala desde el mes de mayo. El dia indicado, varios cuarteles capitalinos son bombardeados, asi como las bases de Coban y Chiquimula. El panico empieza a generalizarse, las tropas de Castillo Armas penetran en territorio guatemalteco el 19 de junio y provocan algunos sabotajes ese mismo dia. El ejercito de Guatemala consiguio una pequena victoria al derrotar parcialmente las fuerzas castilloarmistas, pero se niegan a dar el jaque mate por el temor de que fuerzas estadounidenses vengan en su auxilio. Ante la amenaza, la cupula militar considera que Arbenz debe renunciar para salvar al mismo ejercito y al pais.
De manera espontanea, Arbenz y Fortuny hacen el ultimo intento de repartir armas a los sindicalistas y militantes de los partidos oficiales, con conocimiento de Carlos Enrique Diaz, jefe de las fuerzas armadas. Pero el 26 de junio apenas si se presenta un centenar de ellos en los lugares convenidos, entonces Arbenz decide no entregarles lo ofrecido y en cambio decide renunciar. Finalmente, Arbenz renuncia el 27 de junio de 1954, dando por terminado asi el regimen revolucionario. Dejo en el poder a Carlos Enrique Diaz y pronuncio su famoso discurso de renuncia en cadena nacional. Los ultimos llamamientos del presidente a su poblacion permanecen vivos en la historia del siglo XX. Ni siquiera las bombas pudieron borrar aquel emotivo y enojado discurso en lo que fueron sus ultimas horas:
“...“Nuestro unico delito consistio en decretar nuestras propias leyes y aplicarlas a todos sin excepcion. Nuestro delito es haber iniciado una reforma agraria que afecto a los intereses de la United Fruit Company. Nuestro delito es desear tener nuestra propia ruta hacia el Atlantico, nuestra propia energia electrica y nuestros propios muelles y puertos. Nuestro delito es nuestro patriotico deseo de avanzar, progresar y obtener una independencia politica. Hemos sido condenados porque hemos dado a la poblacion campesina tierra y derechos.”... (citado de S. Schlesinger y S. Kinzer, 1984).
Antes de salir del pais, Arbenz y su familia fueron humillados y obligados a desnudarse. Asi fue truncado aquel proceso revolucionario que inicio un veinte de octubre de 1944, donde la confluencia de factores externos, los mas poderosos, e internos, en segunda instancia, acaban con la primera y unica experiencia democratica de Guatemala en toda su historia.
En este ano 2009, a 65 anos de la gloriosa gesta revolucionaria del 44, honramos la memoria de todos aquellos que lucharon por esta breve experiencia democratica!! su ejemplo nos anima a seguir luchando por todos los legados, por la defensa de la utopia…por el sueño truncado…a no renunciar por la esperanza de una Guatemala mas justa y equitativa para todos… a no renunciar a la autodeterminacion de los pueblos ! ! !.
Que viva la clase trabajadora!!! Que viva la libertad sindical!!



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